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Una cucaracha se metió en el oído de una mujer de Florida. Tardó nueve días en sacarla

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Katie Holley, de 29 años, de Melbourne (Florida) dijo que una cucaracha se le había quedado dentro del oído (Cortesía de Katie Holley)

Katie Holley tuvo un gran susto: en un principio pensó que era un pequeño trozo de hielo que, de alguna manera, se estaba deslizando por su oreja izquierda. Todavía desorientada, corrió al baño, agarró un hisopo de algodón y se lo metió lentamente dentro de la oreja. Holley sentía que había algo que continuaba moviéndose. Era como un movimiento "rítmico" que parecía que iba a enterrarse más profundamente en su canal auditivo.

Sacó el bastoncillo y vio pequeños pedazos de color marrón oscuro que parecían piernas.

Las cucarachas han sido una auténtica molestia en el hogar de Holley después de que ella y su esposo, Jordan, compraran su primera casa el año pasado, según escribió en la revista Self. Estos insectos prosperan en lugares cálidos y húmedos, y eso incluye a Florida, donde vive la joven pareja y donde las cucarachas voladoras llamadas Palmetto bugs son las más comunes. En los hogares en las ciudades cálidas, como Nueva Orleans, Houston y Atlanta, se dan más problemas con cucarachas que en gran parte del país.

Unas semanas antes, un exterminador roció todas las habitaciones dentro de la casa de la pareja de Melbourne (Florida) y Holley sintió lo que resultó ser una sensación de alivio temporal.

Alrededor de la 1:45 de la madrugada del 14 de abril, Jordan Holley corrió al baño para ayudar a su esposa que había entrado en pánico, agarró una linterna y miró dentro de su oreja. Jordan Holley logró sacar un par de piernas con un par de pinzas, pero el intrépido insecto se había arrastrado más profundamente.

La joven pareja fue a la sala de emergencias. Un hombre sentado detrás de una mesa vio la expresión de pánico en el rostro de Katie Holley y le preguntó si sentía dolor.

"Una cucaracha se metió por mi oreja mientras yo dormía", dijo Holley.

Le dieron una pulsera y la llevaron a una habitación, donde se acostó de lado en una camilla, gimoteando. Una enfermera le inyectó Lidocaína anestésica para intentar matar al insecto. Dos minutos después, dejó de moverse.

Le tomó al médico unos 20 segundos extraer trozos de la cucaracha muerta, y Holley vio lo que ella pensó que eran los restos de un pequeño insecto. Salió del hospital casi dos horas después con varios antibióticos y gotas para los oídos, aliviada de que todo hubiera terminado. Ella y su esposo prometieron no volver a permitir que la experiencia volviera a pasar, así que fueron a un Walmart y compraron tapones para los oídos.

Pasaron nueve días, pero la oreja de Holley todavía no se sentía normal. Todavía estaba insensible y sentía cierta incomodidad cada vez que bostezaba. Las gotas de su medicina no le estaban haciendo efecto, por lo que pensó que quizás se había acumulado cerumen en su interior.

Acudió a su médico y le preguntó si podía controlar su oído. Usando un otoscopio miró al interior: había otra pierna.

El doctor de Holley sacó seis pedazos de los restos de la cucaracha, pero temía que todavía quedaran más. Holley dijo que su médico hizo los arreglos para que ella fuera a ver a un médico especializado en tratar los oídos, la nariz y la garganta ese mismo día.

Mientras tanto, Holley trataba de recordar la cantidad de restos de cucaracha que se había retirado en la sala de emergencias hacía más de una semana.

"¿Han encontrado la cabeza? ¿Antenas? No podía recordarlo. Pero solo podía esperar a que el otorrinolaringólogo solo necesitara eliminar una o dos patas más", recuerda.

El médico colocó una especie de microscopio junto a la cara de Holley. Unos minutos más tarde, sintió que algo más grande se extraía de su canal auditivo. Y luego ella lo vio. No era una pierna. No había restos de una cucaracha bebé. Pero una cabeza, un torso, las extremidades y largas antenas de algo parecido a un insecto de palmetto estaba ahí.

Durante nueve días, gran parte de la cucaracha muerta se asentó en el oído de Holley.

"Estaba furiosa. Estaba decepcionada con el departamento de emergencias por no haber visto eso, por dejarme creer que todo había salido", lamentó Holley, que es gerente de ventas y marketing de 29 años a The Washington Post. "Dijeron que esto es algo que sucede a menudo. Me dijeron que no hay necesidad de ver a nadie ni a ningún especialista".

Holley se negó a nombrar el hospital al que fue por primera vez en abril.

Afortunadamente para ella, los insectos palmetto generalmente no muerden, y si lo hacen, sus picaduras no son dañinas. Holley dijo que no tenía ningún daño o infección permanente.

Se sabe que las cucarachas se esconden en los oídos de las personas. Un hospital sudafricano, por ejemplo, sacó dos docenas de bichos de las orejas de la gente durante un período de dos años, según un artículo de National Geographic publicado el año pasado.

"Las cucarachas están buscando comida en todas partes", declaró a National Geographic el entomólogo Coby Schal, de la Universidad Estatal de Carolina del Norte. "Y el cerumen podría ser atractivo para ellos".

Pero, aún así, como dijo Holley: "Todavía era una cucaracha. En mi oído".

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