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Murió Wallace Broecker, el científico que creó la expresión “cambio climático”

El geólogo Wallace Broecker creó la expresión “cambio climático”. (GREGORIO BORGIA/AP)En 1975 Wallace S. Broecker tituló un estudio “Climate Change: are we on the brink of a pronounced global warming?” (“Cambio climático: ¿Estamos al borde de un calentamiento global pronunciado?”). El trabajo, que alertaba sobre el efecto que podría tener el aumento del dióxido de carbono en la atmósfera, utilizó por primera vez la expresión que, cuatro décadas más tarde, es de uso común.
La predicción acertada del histórico profesor de la Universidad de Columbia, quien murió a los 87 años en Nueva York, luego de varias semanas con problemas de salud, le valió reconocimientos como la Medalla Nacional de la Ciencia en 1996 y el ingreso a la Academia Nacional de Ciencias de los Estados Unidos.
Su hallazgo, sin embargo, tuvo menos éxito entre los gobiernos del mundo. Poco antes de la muerte del geólogo, la Organización Meteorológica Mundial informó que las temperaturas del planeta llevaban ya cuatro años ..

El geólogo Wallace Broecker creó la expresión “cambio climático”. (GREGORIO BORGIA/AP)

En 1975 Wallace S. Broecker tituló un estudio "Climate Change: are we on the brink of a pronounced global warming?" ("Cambio climático: ¿Estamos al borde de un calentamiento global pronunciado?"). El trabajo, que alertaba sobre el efecto que podría tener el aumento del dióxido de carbono en la atmósfera, utilizó por primera vez la expresión que, cuatro décadas más tarde, es de uso común.

La predicción acertada del histórico profesor de la Universidad de Columbia, quien murió a los 87 años en Nueva York, luego de varias semanas con problemas de salud, le valió reconocimientos como la Medalla Nacional de la Ciencia en 1996 y el ingreso a la Academia Nacional de Ciencias de los Estados Unidos.

Su hallazgo, sin embargo, tuvo menos éxito entre los gobiernos del mundo. Poco antes de la muerte del geólogo, la Organización Meteorológica Mundial informó que las temperaturas del planeta llevaban ya cuatro años consecutivos de récords.

En los últimos cuatro años el aumento de la temperatura marcó récords sucesivos. (iStock)
En los últimos cuatro años el aumento de la temperatura marcó récords sucesivos. (iStock)

Ya en 2018 la Organización de las Naciones Unidas (ONU), mediante su Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC), advirtió que si en los próximos 12 años no se logra estabilizar el aumento de la temperatura global en 1,5ºC, se harán mucho más graves los riesgos de sequía, inundación, calor extremo y pobreza. Medio grado de diferencia podría causar ese desastre si no se controla el fenómeno causado por el ser humano.

Los autores del informe histórico del IPCC urgieron a los gobiernos del mundo a que realicen cambios realmente importantes y sin precedentes, muchos de los cuales fueron acordados, aunque no se cumplieron, en el Acuerdo de París sobre Cambio Climático.

"Se ha trazado una línea, que advierte a nuestra especie que este es el momento y que debemos actuar", dijo Debra Roberts, una de las directoras del grupo que trabajó en el texto. "Este es el llamado de atención más fuerte de la comunidad científica y espero que movilice a la gente y haga mella en el ánimo general de complacencia".

El cambio climático requiere acciones urgentes en los próximos 12 años, dijo la ONU. (iStock)
El cambio climático requiere acciones urgentes en los próximos 12 años, dijo la ONU. (iStock)

En 1975 Broecker propuso también una fórmula para combatir el peligro de que el planeta se calentara a gran velocidad: el secuestro y almacenamiento de carbono. Entre otras pruebas, estuvo a cargo durante un periodo de Biósfera 2, un ambiente experimental de vida que se convirtió en un laboratorio de investigaciones.

Nacido en Chicago, en 1931, Broecker también fue el primero en utilizar la expresión "cinta transportadora oceánica", que alude a las corrientes marinas que intervienen en la constitución del clima. El agua salada y fría del Atlántico Norte, al descender, permite que se cree una corriente desde América del Norte hasta Europa, gracias a la cual las aguas superiores son cálidas y el clima europeo no es un perpetuo frío.

Sin embargo, los estudios del geólogo advirtieron que esa cinta transportadora es "el talón de Aquiles del sistema climático". Su fragilidad radica en que una ligera suba en la temperatura impediría que el agua fría se hundiera, y detendría la corriente y, con ella, sus efectos benéficos.

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