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La nave espacial israelí está a solo 15 kilómetros de la Luna

La primera nave espacial interplanetaria no tripulada de Israel está por hacer historia. Si todo sale tal como lo calcularon los científicos israelíes, la sonda Bereshit se posará esta tarde a las 16.25 hora argentina en nuestro satélite natural.

La nave se lanzó el último 21 de febrero por la noche en una misión lunar histórica desde Cabo Cañaveral, en Florida, EEUU. Se trata del lander lunar robótico Bereshit que despegó sobre un cohete Falcon 9 de la empresa SpaceX, iniciando un viaje de ocho semanas a la superficie de la Luna.

Tras pasar 47 días en el espacio, en un recorrido de 6,5 millones de kilómetros, la nave Bereshit completó hace 6 días una importante maniobra de cara a su llegada a la Luna, ya que logró “atraparse” en la órbita lunar, un paso crítico en el camino a completar su objetivo final.

La nave viajará 2 meses antes de alunizar a 380.000 kilómetros de distancia
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Desde que llegó a la órbita de la Luna el 4 de abril, Bereshit ha reducido lentamente su órbita con una serie de quemaduras en el motor. El martes, redujo su órbita a una altitud de solo 200 kilómetros, y luego de una quema ocurrida ayer, la nave dejó caer la periluna, o punto bajo de su órbita, a solo 15 kilómetros sobre su eventual lugar de aterrizaje en Mare Serenitatis o Mar de la Tranquilidad. A partir de ahí, solo tomará una quema de motor hoy para poner a Bereshit en curso para el aterrizaje selenita.

Si aterriza en la Luna esta tarde a las 16.25 hora argentina como se espera, Israel se unirá a un club exclusivo de países, Estados Unidos, Rusia y China, que han enviado naves espaciales a la superficie del vecino más cercano de la Tierra. La nave espacial fue nombrada Beresheet, la palabra hebrea para “principio” y Génesis, el primer libro del Antiguo Testamento.

La misión de la Luna, encabezada por la organización sin fines de lucro SpaceIL, está destinada a aumentar el orgullo nacional y crear un “efecto Apolo”, para inspirar a las generaciones futuras a realizar estudios en los campos de la ciencia y la tecnología.

La nave espacial israelí es testeada por científicos antes de su lanzamiento
La nave espacial israelí es testeada por científicos antes de su lanzamiento

El término fue acuñado después de que los primeros humanos aterrizaran en la Luna en 1969, lo que provocó un aumento del interés por la ciencia en la década de 1970. Pero la misión israelí tiene un propósito adicional: comprender mejor el campo magnético de la Luna, el proyecto de investigación central de la misión, dirigido por el profesor Oded Aharonson, del Instituto Weizmann, que también es el científico de la Misión para SpaceIL.

Aharonson, miembro del Departamento de Tierra y Ciencias Planetarias, ayudó al equipo de SpaceIL a determinar dónde aterrizaría (Mare Serenitatis, en el hemisferio norte, entre Apolo 15 y 17), y a diseñar los instrumentos que le permitirá a la sonda medir el campo magnético de la Luna de una manera que no se ha intentado hasta la fecha.

Campo magnético lunar

La Tierra tiene dos campos magnéticos: uno ‘global’, que emana del núcleo caliente de la Tierra y sirve para proteger la atmósfera de la Tierra, y un ‘local’ remanente en las rocas de la superficie, que se heredó del campo global como el magma caliente enfriado. Pero la Luna solo tiene un campo local.

“El gran enigma es que, si no hay un campo magnético global en la Luna, ¿cómo y cuándo las rocas de la Luna adquirieron su magnetismo? Esta es la pregunta que intentamos responder “, asegura Aharonson.

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Esta no es la primera vez que se medirá el campo magnético de la Luna, pero sería la más ambiciosa en términos de resolución de datos que la misión planea adquirir. El magnetómetro lunar del profesor Aharoson, construido en UCLA e instalado a bordo de la nave espacial, tomará medidas a medida que la nave espacial se aproxima a la Luna y después de que aterrice.

“Tendremos datos más precisos, sobre anomalías magnéticas más y con mayor resolución. Nuestro objetivo final es crear un perfil del campo magnético de la Luna y comprender su origen”, agregó el experto.

Esa información le permitirá a él y a otros científicos planetarios de su equipo internacional averiguar cuánto tiempo hace que comenzó el proceso de magnetización de la Luna, y darles a los científicos un pequeño paso, tomando prestado de las famosas palabras de Neil Armstrong, más cerca de comprender el nacimiento y la evolución de la Luna.

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