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Condenaron a 15 años de prisión a “La Reina del marfil” en Tanzania por tráfico de colmillos de elefantes

Los colmillos de elefante por los que Yang Fenglan fue condenada (AP)Un juez en Tanzania sentenció el martes a una mujer de origen chino conocida como la “reina del marfil” a 15 años en prisión después de ser condenada por traficar aproximadamente 700 colmillos de elefante.
La Fundación PAMS, un grupo conservacionista que apoya los esfuerzos de Tanzania para acabar con delitos contra la vida silvestre, dijo que la sentencia de Yang Fenglan demuestra que las autoridades tanzanas se toman en serio las medidas contra el contrabando.
El caso contra Yang, quien fue arrestada en 2015, fue considerado una importante prueba en los esfuerzos en todo el continente africano para hacer responsable a los traficantes de la matanza masiva de elefantes para proveer marfil a los mercados ilegales, incluido China.
Solo en Tanzania, la población de elefantes se redujo en un 60%, a 43.000, entre 2009 y 2014, según el gobierno. Las autoridades dijeron que algunas manadas se recuperan.
¿Quién es la reina de..

Los colmillos de elefante por los que Yang Fenglan fue condenada (AP)

Un juez en Tanzania sentenció el martes a una mujer de origen chino conocida como la "reina del marfil" a 15 años en prisión después de ser condenada por traficar aproximadamente 700 colmillos de elefante.

La Fundación PAMS, un grupo conservacionista que apoya los esfuerzos de Tanzania para acabar con delitos contra la vida silvestre, dijo que la sentencia de Yang Fenglan demuestra que las autoridades tanzanas se toman en serio las medidas contra el contrabando.

El caso contra Yang, quien fue arrestada en 2015, fue considerado una importante prueba en los esfuerzos en todo el continente africano para hacer responsable a los traficantes de la matanza masiva de elefantes para proveer marfil a los mercados ilegales, incluido China.

Solo en Tanzania, la población de elefantes se redujo en un 60%, a 43.000, entre 2009 y 2014, según el gobierno. Las autoridades dijeron que algunas manadas se recuperan.

¿Quién es la reina del marfil?

Detrás de la reina de marfil no hay exactamente una mujer que responda el prototipo de lideresa del tráfico internacional ilegal. Por el contrario, Yang Fenglan es una mujer con gafas, de 66 años y origen chino.

Está acusada de dirigir una de las mayores redes de tráfico de marfil de África, responsable del comercio ilegal al lejano Oriente de unos 700 colmillos de elefantes de Tanzania valorados en unos USD 2,5 millones. Pero ella ha insistido en negar todos los cargos.

Yang Fenglan (AFP)
Yang Fenglan (AFP)

Originaria de Pekín, Yang estuvo por primera vez en Tanzania en la década de 1970. Era una de las primeras estudiantes chinas graduadas en idioma suajili y trabajó como traductora para Tazara, el proyecto ferroviario de Tanzania-Zambia que China ayudó a financiar y construir.

De acuerdo con el diario China Daily, luego de que el ferrocarril fue terminado en 1975 regresó a Pekín para trabajar en el departamento de comercio exterior del gobierno. Ahí estuvo hasta 1998, año en que decidió iniciar negocios en Tanzania.

Rentó un edificio de dos plantas en el centro de Dar es Salaam, donde abrió un restaurante chino en el piso de abajo y creó una empresa de inversiones, Beiging Great Wall Investment, en el piso superior.

El restaurante había sido exitoso, pero en 2014 Yang le dijo al China Daily: "Ahora no cuento al restaurante como un negocio para hacer dinero. En cambio lo veo como un lugar donde la gente de China y Tanzania se comunica, hace más amigos e intercambia información".

Sin embargo, detrás de esa fachada, Yang fue una jugadora importante en la oscura relación que se desarrolla entre Tanzania y China: el comercio ilegal de marfil.

Su rol fue clave como contacto entre los cazadores furtivos de África oriental y los compradores en China durante más de una década, según los investigadores.

Con información de AP

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